التخطي إلى المحتوى

اكتشف العلماء ما يعتقدون أنه أقوى دليل حتى الآن على أن القارات تشكلت نتيجة اصطدام نيزك عملاق خلال تاريخ الأرض المبكر.

كانت تأثيرات النيزك “سائدة بشكل خاص خلال المليار سنة الأولى أو نحو ذلك من تاريخ كوكبنا البالغ أربعة مليارات ونصف المليارات سنة” ، وفقًا لباحثين من جامعة كيرتن.

يقول الدكتور تيم جونسون إن النظرية القائلة بأن القارات قد تشكلت في الأصل في مواقع هذه التأثيرات كانت موجودة منذ عقود، ولكن لم يكن هناك دليل قوي يدعمها – حتى الآن.

قال الدكتور جونسون: “من خلال فحص بلورات صغيرة من معدن الزركون في الصخور من بيلبارا كراتون في غرب أستراليا، والتي تمثل أفضل بقايا قشرة قديمة محفوظة على الأرض، وجدنا دليلاً على هذه التأثيرات النيزكية العملاقة”.

تعد الرواسب المعدنية الموجودة حول بيلبارا، الغنية بالحديد، من أقدم الرواسب على الأرض، وكانت في السابق موقعًا للاكتشاف للحصول على أدلة على أقدم حياة معروفة على الأرض.

طريق يؤدي إلى منجم مكشوف في المنطقة المعروفة باسم منطقة بيلبارا الواقعة في شمال غرب أستراليا الغربية.
صورة:
طريق يؤدي إلى منجم مكشوف في المنطقة المعروفة باسم منطقة بيلبارا الواقعة في شمال غرب أستراليا الغربية.

أوضح الدكتور جونسون: “كشفت دراسة تركيبة نظائر الأكسجين في بلورات الزركون هذه عن عملية” من أعلى إلى أسفل “تبدأ من ذوبان الصخور بالقرب من السطح وتتقدم بشكل أعمق، بما يتوافق مع التأثير الجيولوجي لتأثيرات النيزك العملاقة”.

“يوفر بحثنا أول دليل قوي على أن العمليات التي شكلت القارات في نهاية المطاف بدأت بتأثيرات نيزكية عملاقة، مماثلة لتلك المسؤولة عن انقراض الديناصورات، والتي حدثت قبل مليارات السنين.”

أوضح العلماء أن فهم كيفية تشكل قارات الأرض واستمرار تطورها أمر بالغ الأهمية، لأننا نعتمد كثيرًا على رواسبها المعدنية – فضلاً عن حقيقة أن الكتل الأرضية تستضيف غالبية الكتلة الحيوية لكوكبنا.

قال الدكتور جونسون: “تضم القارات معادن مهمة مثل الليثيوم والقصدير والنيكل، وهي سلع ضرورية للتكنولوجيات الخضراء الناشئة اللازمة للوفاء بالتزامنا بالتخفيف من تغير المناخ”.

“هذه الرواسب المعدنية هي النتيجة النهائية لعملية تعرف باسم تمايز القشرة الأرضية، والتي بدأت بتشكيل الكتل الأرضية المبكرة، والتي تعد بيلبارا كراتون واحدة منها فقط.

“يبدو أن البيانات المتعلقة بمناطق أخرى من القشرة القارية القديمة على الأرض تظهر أنماطًا مشابهة لتلك المعترف بها في أستراليا الغربية. نود اختبار النتائج التي توصلنا إليها على هذه الصخور القديمة لمعرفة ما إذا كان نموذجنا قابل للتطبيق على نطاق أوسع، كما نعتقد. “

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *